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美军下一代轰炸机招标采购百架单价5.5亿美元

关键字:下一代,战略轰炸机,美国空军,美军,网络化作战,第四代战斗机

2015-03-10 By uavs

据有关媒体报道,美国空军已发布了下一代战略轰炸机项目的最终版招标书,计划采购100架,出厂单价不超过5.5亿美元,2025年左右形成战斗力。美国空军下一代战略轰炸机发展计划一直处于高度保密状态。最终版招标书的发布,表明美国空军下一代战略轰炸机有了一个更加实际、更为成熟的方案,可以步入工程化研制阶段。

聚焦亚太来势汹汹

美国空军下一代战略轰炸机发展论证工作始于1999年。那时冷战已经结束,国际局势大为缓和,老对手苏联已不复存在,美国的下一代战略轰炸机没了敌人,论证出现多种方案。

有的研究机构主张发展无人轰炸机,但无人轰炸机航程一般、载弹量有限。有的主张大量应用高新技术发展可高超声速飞行、加装定向能武器的轰炸机,但高超声速技术当时美国还没有任何突破,成本也十分高昂。还有的主张在F-22基础上发展,但只能发展成区域性的战斗轰炸机。

经过科索沃战争、阿富汗战争和伊拉克战争之后,美国空军对于未来潜在的军事对手开始出现幻象,认为它与伊拉克、南联盟截然不同,军事实力非常强,防空体系更为完善,其高价值目标或受严密防护,或深藏地下,或能快速机动。未来要击败对手、赢得战争,必须首先要摧毁其纵深大量高价值目标,而现役的几型轰炸机,如B-52已相当老旧,B-1B缺乏隐身功能,B-2虽然可以穿透严密的综合防空系统,但装备数量太少,能用于实战的只有7架~12架,武器、设备也需进一步改进,它们都难当大任。

于是,美国国防部2006年发布的《四年防务评估报告》对空军下一代战略轰炸机的发展作了初步规划:2018年左右装备一种全新的下一代有人战略轰炸机。这种轰炸机常被称为“2018轰炸机”。美国空军提出“2018轰炸机”应具备很强的高危环境下的生存能力,能渗透敌方严密的防空体系,有足够的航程,可挂载重型炸弹,能全天候实施纵深打击。

但至此,对于拥有由先进防空导弹和战斗机组成防空体系的国家是谁、在哪儿,美国心中仍然没数。所以,对于发展下一代战略轰炸机,只是美国空军“剃头挑子一头热”,而国会和国防部,特别是时任国防部长盖茨,并没看出有多大的必要性和紧迫性。因此,“2018轰炸机”一直处于论证状态,到了2009年4月,其论证工作都被盖茨叫停了。

美军的发展一直离不开“假想敌”的刺激。当美国感到可以从阿富汗和伊拉克两场战争的泥潭中抽身时,开始寻找这个由先进防空导弹和战斗机组成防空体系的“假想敌”,开始把战略目标转向了亚太地区的“新兴国家”。

2010年,美国高调宣布要回归亚太,大肆渲染“中国威胁论”。盖茨随之于2011年1月6日一反常态,高调宣布重启下一代战略轰炸机的发展,并称“新型具备核打击能力的远程突防轰炸机将是美国空军未来主要投资方向”。

时任美国空军参谋长施瓦茨更是直言不讳地声称,发展下一代战略轰炸机就是“着眼于确保能穿透中国的防空网”。真可谓目标明确、来势汹汹。

要求很高但仍很常规

美国空军下一代战略轰炸机最终版招标书的发布,距“2018轰炸机”概念的产生已有8年,特别是又经过了2011年到2014年的缜密论证,今天所说的下一代战略轰炸机,应该是在“2018轰炸机”基础上,又吸收了美国空军其他型号飞机发展的经验、教训。尽管美国空军想依靠它为自己带来技术主导优势,但从各种媒体的有关报道来看,相比当初B-2露面时的震撼效果,下一代战略轰炸机可能没有想象的那样科幻和具有划时代意义。纵观各种情况,该机应有以下主要特征。

一是高隐身、飞翼式布局、亚声速。轰炸机的能力是在与防空体系的博弈中不断提高的。当前,第四代战斗机、第三代地空导弹不断普及,第四代地空导弹正在崛起,第五代战斗机也非美国独有,陆、海、空、天各种侦察、预警手段渐趋一体化,技术水平不断提高。美国空军一直期盼,下一代战略轰炸机要对严密的防空系统具有很高的穿透力。要实现这个目标,在高超声速技术还没有成熟的当下,高隐身是美国空军的必然选择。

自从B-2诞生之后,飞翼就成了许多飞机为实现高隐身而选择的经典布局形式。据称,美国空军下一代战略轰炸机与B-2颇多相似,仍然采用飞翼式布局。B-2正面雷达反射截面积为0.1平方米。经融合并提升B-2、F-22和F-35等飞机上的隐形技术,其下一代战略轰炸机或可实现全向、宽频隐身。但飞翼式布局的飞机通常只适合亚声速和高亚声速飞行,难以实现跨声速和超声速。

二是“核常兼备”。美国在世界上最先将核武器挂到轰炸机上,从冷战时期到现在,美国一直坚持战略轰炸机、战略导弹、导弹核潜艇“三位一体”发展战略。所以,可挂载核武器,也是美国发展下一代战略轰炸机的题中之义。但在未来高技术局部战争中,战略轰炸机将更多遂行的是常规远程精确打击任务。所以,美国空军新一代战略轰炸机的“核常兼备”,重点强调的应是挂载常规武器的能力,包括要有较大的载弹量,能挂载多种精确制导武器和重磅炸弹。

三是航程较大。发展战略轰炸机最主要的目的就是可直接攻击敌战略后方的政治、经济、文化中心以及军事指挥中心,所以,航程大是对战略轰炸机的必然要求。对于美国空军下一代战略轰炸机不空中加油的最大航程和作战半径,目前的消息仍是熟知的9000公里左右和4000公里左右。

四是载弹量不太大,但综合杀伤力突出。按冷战思维设计的B-2体量巨大,翼展达52.12米,最大载弹量达22.7吨。但未来,发生大规模战争的可能性很小,空中进攻更强调“点穴”式打击。所以,美国空军要求下一代战略轰炸机要有比B-2稍小的体量和载弹量,其下一代战略轰炸机的载弹量应在10吨~20吨之间。

载弹量的减少并不意味着下一代战略轰炸机综合杀伤力的降低。现代机载武器精确化、小型化、高效能化的发展趋势,将使其在稍小的有效载荷条件下,拥有与大型飞机相当的作战效能。可以预测,多目标攻击能力必将成为美国空军下一代战略轰炸机必备的能力之一。同时,该机还能承担情报侦察、电子攻击等任务。根据美国空军“舒特”、“网电一体”攻击系统发展趋势来看,该机或可进行网络攻击。

五是可网络化作战。美军1997年提出“网络中心战”概念以来,一直在大力推进由概念向实战能力的转化,其下一代战略轰炸机就是“网络中心战”概念支持下发展的一型装备。该机一直被美国空军描述为“系统家族”中的一个平台,将借助其他平台的支援,通过网络协同作战。“系统家族”中的其他成员还将包括高空隐身无人侦察机、舰载无人侦察攻击飞机、电子战飞机、第五代战斗机、巡航导弹等。

六是有人驾驶。尽管美国无人机的发展世界领先,但直到今天其无人机遥控技术还不是十分牢靠,既容易受到干扰,也常出现操纵失误,仍然有待进一步完善。同时,无人机自主控制技术仍在试验之中。正因如此,美国每年都损失相当数量的无人机,也出现过误杀乱杀现象。2013年4月,美国空军部长表示,下一代战略轰炸机将作为有人驾驶飞机启动研制,但在未来的某一时期仍有成为无人驾驶飞机的可能。

全力推进但仍难万事顺遂

为快速形成技术主导优势,从宣布重启的那天开始,美国空军就将下一代战略轰炸机列为了现代化进程中优先级别最高的项目,并采取了不同以往的发展模式,大力向前推进。

一是采用成熟技术、能力目标有限、设定价格底线。B-2和F-35的发展,都是因为追求技术绝对先进、功能尽可能全面,而导致系统过于复杂、新技术太多,因此费用太高、装备不起。所以,美国空军对下一代战略轰炸机的发展特别强调,采用成熟技术,不追求完全独立地完成任务全过程的能力。为防止研发过程中出现拖进度、降性能、涨价格的现象,空军甚至可能采取先定价格、后定能力的方法。

二是方案论证与技术验证齐头并进,能力要求不求一步到位。从2011年开始,美国空军一直在深化下一代战略轰炸机的论证工作,有关专家估计,这期间,美国空军可能已经以“黑色”预算的形式投入了不少研发资金,进行了大量研制工作,空军太急需这种轰炸机了。为保证按时拥有、节省开支,美国空军不求下一代战略轰炸机基本型就是“全能的”,而是随着新系统和新技术的出现和成熟,分步实现。

三是忍痛割爱,优先投入经费。美国国会2010年并未给下一代战略轰炸机安排研发经费,但2011年一宣布启动,于当年12月就为其追加了数亿美元,并逐年增加安排。下一步,在2015年~2019年,美国空军计划为该机投入将近120亿美元。在削减经费的巨大压力下,空军不得不采取退役装备、减少人员等方法来保证该机的计划资金。

美国空军计划明年上半年完成下一代战略轰炸机的招标工作,据2025年形成战斗力仅有10年,在10年里要完成工程研制、试验试飞、作战试验,谈何容易。回顾过去,B-1B和B-2从完成招标到装备分别用了17年和15年,F-35的周期更长。更何况,拖进度是各国武器装备研制中的一个普遍现象,该机难以例外。

下一代战略轰炸机研发还面临着经费供应的压力,5.5亿美元的价格底线很难守住。美国政府问责署一名防务分析师都表示怀疑说:空军假装成本就是这么多,诱使你购买,然后不得不为这个赌博埋单。其实,经各方不断追问,美空军官员也承认,这个数字并未计入研发费用。如把研制费用计算在内,该机单价按目前币值计算就将上升至8.1亿美元。

尽管美军靠压缩编制、裁减人员、退役装备、减少海外基地和驻军来节省经费,以便把钱用在刀刃上,但眼下乌克兰危机和“伊斯兰国”极端组织问题又摆在美军面前,下一代战略轰炸机的研发恐怕还会面临缺钱的问题。

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