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美海军将开展X-47B无人机首轮空中加油试验

关键字:X-47B,空中加油,试验

2015-04-09

资料图:美军X—47B无人机

据中国国防科技信息网报道,美国海军官员称,计划未来几周里首次开展X-47B舰载无人验证机的空中加油试验。该项试验将在马里兰州帕特森河海军航空站开展,届时X-47B将与一架奥米加航空公司的空中加油机对接。奥米加航空公司是国防部的一家合同商。

X-47B在2013年5月和11月实现从航母起飞,开创了新的历史,目前该机正进行与有人机的航母甲板协同操作和机动的优化。美海军官员称,去年8月在弗吉尼亚州诺福克附近海面的罗斯福航母上,进行了一系列有人机和无人机联合试飞,X-47B实现了继F/A-18战斗机起降的后续快速起飞与着陆。完成8分钟飞行后,X-47B进行了拦阻着陆,完成了机翼折叠、滑离着陆区,以便为F/A-18着陆提供空间。海军工程人员为X-47B进行了稍许改进,以便使其在着陆及与固定翼战斗机集成时快速跟随。

加油试验正值UCALSS项目遭遇国会重要议员的强烈批评,他们力推隐身长航时渗透打击平台。

目前五角大楼正开展情报、监视与侦察(ISR)评审,探讨海军无人舰载飞机监视与打击系统(UCALSS)的理想能力范围。评审关注重点放在新型舰载无人机需要具备什么程度的隐身能力,该机可携带的武器载荷大小和投放能力,是否设计成具有空中加油性能。

去年夏天海军曾计划启动UCLASS的竞标,但议员、分析家和某些国防部领导的担心使得海军启动竞标意图被迫推迟,以便有时间开始平台需求的正式评审。国防部副部长鲍勃•沃克称,目前的评审正在取得进展,但国防部和海军仍未准备好推进发布正式标书。

空中加油技术是UCLASS争论的核心,因为更大的油箱将影响飞机的尺寸、形状和外形,并通过改变飞机雷达截面对飞机隐身特性产生影响。

UCLASS的某些设计方案将降低飞机隐身性能和携带更大武器载荷的能力,虽然保留了作为ISR平台的远程飞行能力。某些方案则更关注隐身和武器载荷。

列克星敦研究所副总裁劳伦•汤森(Loren Thompson)认为,UCLASS需求的悬而未决和分歧可能意味着,如果2016年自动削减回归后,该平台可能遭遇取消。(吴蔚)

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